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miRNA的特征、功能及识别方法等详解点击次数:3393 发布时间:2010-07-29

                     miRNA的特征、功能及识别方法等详解

什么是miRNA
   MicroRNAs (miRNAs)是一种大小约21—23个碱基的单链小分子RNA,是由具有发夹结构的约70-90个碱基大小的单链RNA前体经过Dicer酶加工后生成,不同于siRNA(双链)但是和siRNA密切相关。据推测,这些非编码小分子RNAmiRNAs)参与调控基因表达,但其机制区别于siRNA介导的mRNA降解。*个被确认的miRNA是在线虫中发现的lin-4 let-7,随后多个研究小组在包括人类、果蝇、植物等多种生物物种中鉴别出数百个miRNAs
 
miRNA 的特征
    已经被鉴定的miRNAs据推测大都是由具有发夹结构、约70个碱基大小形成发夹结构的单链RNA前体经过Dicer酶加工后生成的,有5’端磷酸基和3’羟基,大小约21—25nt的小分子RNA片断,定位于RNA前体的3’端或者5’端。
        zui近3个研究小组分别从线虫、果蝇和Hela细胞中鉴定的100个新miRNAs中,有15%跨越线虫、果蝇和哺乳动物基因组具有高度的保守性(只有有1—2个碱基的区别),Lau Bar 实验室的同事更加认为:所有的miRNAs可能在其他物种中具有直向同源物(Ortholog,指那些起源于同一祖先,在不同生物体中行使同一功能的基因群就可比作为一个门类,这些类似的基因被称为直向同源物)。
    Bantam zui早被认为是果蝇中参与细胞增殖的一个基因位点。已知几个包含增强子的转座子插入跨越这个位点的一段12.3kb区域会导致果蝇的眼和翅重复生长,而由转座子介导的一段跨越该位点的23kb片断缺失则导致突变果蝇个体小于野生型果蝇。Cohen和同事用一段3.85kb的片断导入21kb片断缺失的果蝇中使其恢复原来的大小。但是奇怪的是表达这个3.85kb片断中的EST却没有同样的效果。Cohen将这个片断和疟蚊Anopheles gambiae的同源序列进行比较,发现一段90bp的高度保守区,经过RNA folding program (mfold)发现这个保守序列可以形成发夹结构,使得这个区段很象是一个miRNA的前体。这个结果经过Northern blot证实突变果蝇的幼体缺少一个21bpbantam miRNA ,用这个90bpmRNA前体经过一系列的功能缺失”—“功能恢复实验,证实 bantam miRNA在细胞增殖中的作用。研究人员用计算机程序检索在hid mRNA3’非编码区找到了bantam3个潜在的结合位点( hid是果蝇中一个诱导凋亡的基因),并证实 bantam miRNA抑制hid 的翻译而非转录。
        miRNAs的表达方式各不相同。部分线虫和果蝇的miRNA在各个发育阶段的全部细胞中都有表达,而其他的miRNA则依据某种更为严谨的位相和时相的表达模式(a more restricted spatial and temporal expression pattern——在不同组织、不同发育阶段中miRNA的水平有显著差异。
 
miRNA的功能
    microRNAs (miRNAs)的研究正在不断增加,原因是科学家开始认识到这些普遍存在的小分子在真核基因表达调控中有着广泛的作用。在线虫,果蝇,小鼠和人等物种中已经发现的数百个miRNAs中的多数具有和其他参与调控基因表达的分子一样的特征——在不同组织、不同发育阶段中miRNA的水平有显著差异,这种miRNAs表达模式具有分化的位相性和时序性( differential spatial and temporal expression patterns),提示miRNAs有可能作为参与调控基因表达的分子,因而具有重要意义。
    *个被确认的miRNA——在线虫中发现的lin-4 let-7,可以通过部分互补结合到目的mRNA靶的3’非编码区(3’UTRs),以一种未知方式诱发蛋白质翻译抑制,进而抑制蛋白质合成,通过调控一组关键mRNAs的翻译从而调控线虫发育进程(reviewed in Pasquinelli 2002)
    bantam miRNA是*个被发现有原癌基因作用的miRNA。除了lin-4let-7,已知还有一些miRNAs可能参与在细胞分化和组织发育过程中起重要作用的基因的转录后调控,例如mir-14mir-23 等。
    在植物miRNAs的研究中有两条线索提示miRNAs可能参与植物的发育过程。一是在carpel factorycar突变株中3miRNAs的表达水平显著下降。CARPEL FACTORY 是一个类似Dicer的酶,参与植物的发育,其缺失突变株表现为胚胎和叶片发育的缺陷。实验结果提示这种缺陷是由于缺少miRNAs加工而造成的。多数的植物miRNAs在某些特定组织中高水平表达也提示他们可能参与了植物组织的发育。
    对一部分miRNAs的研究分析提示:miRNAs参与生命过程中一系列的重要进程,包括早期发育(Reinhart 2000),细胞增殖,细胞凋亡,细胞死亡(Brennecke 2003),脂肪代谢(Xu 2003)和细胞分化(Kawasaki 2003)。此外,一个研究表明,2miRNAs水平的下降和慢性淋巴细胞白血病之间的显著相关,提示miRNAs和癌症之间可能有潜在的关系(Calin 2002)
    由于miRNAs存在的广泛性和多样性,提示miRNAs可能有非常广泛多样的生物功能。尽管对miRNA的研究还处于初级阶段,据推测miRNAs在真核生物体内对基因表达的调控作用可能和转录因子一样重要。有一种看法是:miRNAs可能代表在一个新发现的层次上的基因表达调控方式。
    然而,大多数miRNAs的功能仍然是个谜。
 
miRNA的作用方式
    zui早被发现的两个miRNAs——lin-4 and let-7被认为是通过不完全互补结合到目标靶mRNA 3’非编码区端,以一种未知方式诱发蛋白质翻译抑制,进而抑制蛋白质合成,阻断mRNA的翻译。多个果蝇miRNAs也被发现和他们的目标靶mRNAs3’非编码区有部分同源。由于miRNAs和其潜在的目标靶之间并非完全互补,这使得通过信息学的方法鉴定miRNA的目标靶位点变得困难。因而也无法确定miRNAs的作用方式是什么,以何种机制影响mRNA的翻译,以何种方式调控基因表达。miRNAs的作用目标靶和活性机制一直是各地的研究人员的关注热点。
    在植物中目前有一个miRNA3个潜在的目标靶基因完全互补(这些scarecrow 基因编码潜在的转录因子),尽管目前还不清楚这些基因是否就是miRNA的目标靶,这仍是*次发现miRNA 和其潜在的目标靶完全互补,也提示miRNA可能包含和siRNA类似的作用方式。
 
识别 miRNAs的方法
    多个研究小组采用生物化学结合是生物信息学的方法开展对miRNAs的研究工作。由于据推测都是由Dicer酶降解RNA得到的,21—23个碱基大小、有5’端磷酸基和3’羟基的RNA片断,有的实验室采用改良的定向克隆方法来筛选具有相同特征的小分子——筛选一定大小的RNA分子,连接到3’5’的适配子(adapters),逆转录并通过PCR扩增、亚克隆并测序。miRNA前体在基因组上的定位和聚类是通过向基因组数据库查询进行。这个方法有助于判断miRNAs是否是mRNAstRNAsrRNAs等分子的降解产物。
    有的实验室通过一种RNA folding program ’mfold’  来判断C. elegans C. briggsae 之间的高度保守区域是否含有潜在的miRNA前体,然后用Northern Blots的方法来确定这些miRNAs是否真的表达了。
    尽管有数百个miRNAs通过生化或者是生物信息学的方法被鉴别出来,已经鉴别出来的miRNAs只不过是沧海一粟,由于很多已经鉴别出来的miRNAs是从单个克隆中鉴别出来的,所以可以假设还有很多miRNAs在分离和鉴定过程中被漏掉了,测序工作还远远不够。
1) miRNA的计算机RNA组学方法
    生物信息学方法是依据在不同的物种中,其成熟的miRNA 具有较大的序列同源性以及前体的茎环结构具有相当大的保守性这一特征在基因组数据库中搜索新的miRNA 基因。该方法根据比较基因组学原理并结合生物信息软件在已测序基因组中进行搜索比对,根据同源性的高低再进行RNA二级结构预测,将符合条件的候选miRNA与已经通过实验鉴定的miRNA分子进行比较分析,zui终确定该物种miRNA的分布及数量。近年来随着miRNA预测方法的不断发展,人们发现的miRNA数量呈几何级数增长。这些预测方法从简单的序列比对搜索发展到现在的机器学习算法,程序设计越来越智能化,复杂化。
    随着人miRNA基因转录出的pri-miRNA迅速加工成具有茎环结构的pre-miRNA,随后被切割成miRNA:miRNA*双体,并被选择性地组合进核糖核酸沉默诱导复合体(RISC)并进行靶基因识别。在相似的物种中,miRNA是很保守的;但在相距较远的物种间,miRNA又有一定的分歧,尤其体现在pre-miRNA上。这些miRNA功能作用机制的阐明为预测软件的研发提供了理论依据,但仍需要不断修补和完善。近年来,几个基于这些规则的miRNA预测程序先后被开发(表1.1),并被广泛使用。
 
程序名
发布于
预测目标
适用方式
算法
输入序列格式
适用长度
涉及的程序
适用于
miRscan
2003
Pre-miRNA
Web
N
两物种比对序列
<100bp
Blast
线虫
miRseeker
2003
Pre-miRNA
Local
N
Mfold、AVID、Blast
果蝇
ERPIN
2001
Pre-miRNA
Local/Web
Fasta序列、Fasta文件
Blast
动植物
Srnaloop
2003
Pre-miRNA
Local
N
Fasta序列
RepeatMasker、Blast、RNAfold
线虫
MIRFINDER
2004
Pre-miRNA
Local
SVM
两物种比对序列
RNAfold、RepeatMasker、PatScan、RNAVIZ
植物
PalGrade
2005
Pre-miRNA
Local
SVM
基因组序列
RNAfold
MiRAlign
2005
Pre-miRNA
Web
N
Fasta序列
50-300bp
RNAfold、ClustalW、RNAforester
动植物
microHARVESTER
2005
Pre-miRNA & miRNA
Web
N
pre-miRNA、miRNA
<450bp
RNAfold、Blast、T-Coffee
植物
findMiRNA
2005
Pre-miRNA & miRNA
Local
N
Fasta序列
RNAfold、Blast、mfold
拟南芥
miR-abela
2005
Pre-miRNA
Web
SVM
Fasta序列、Fasta文件
<1000bp
RNAfold、SVMlight
动物
BayesMiRNAfind
2006
Pre-miRNA & miRNA
Web
NBS
Fasta序列
<500Kbp
Mfold、BLAT
动物
ProMiRⅡ
2006
Pre-miRNA & miRNA
Local/Web
HMM
序列(只包含A、G和C,T或U)
70-150bp
RNAfold、Blast、pipeline vist、HMmiRNApairwise
动物
Vmir
2006
Pre-miRNA
Local
基因组序列
<2Mbp
RNAfold、mFold
病毒
RNAz+RNAmicro
2006
Pre-miRNA
Local
SVM
多物种比对序列
<400bp
RNAz、libSVM
动物
Microprocessor SVM
2006
Drosha剪切位点
Local/Web
SVM
Fasta序列
<180bp
RNAfold、ScorePin、 Gist SVM
动物
 
2) miRNA的靶基因预测方法
     miRNA的研究意义之重大是毋庸置疑的。然而,与新的miRNA的频频发现相比,miRNA的功能研究相对缓慢。到目前为止,在发现的4449多个miRNA中,确定功能的miRNA仅有几十个。导致miRNA功能研究进展缓慢的非常重要的原因是miRNA的作用靶标难以确定。事实上,通过实验方法确定miRNA的作用靶标非常耗时,目前尚无高通量的靶标鉴定方法。因此,通过理论方法预测miRNA的作用靶标成为当前识别miRNA作用靶标的较为理想的途径。以下重点介绍几种经典预测软件的算法分析,其他软件(表1.2)请查看相应
 
表1.2  miRNA靶序列预测程序及查询数据库
Table1.2 miRNA target prediction programs and related databases
靶序列预测程序
适用物种
相关
EMBL miRtarget prediction
果蝇
http://www.russell.embl-heidelberg.de/miRNAs
miRanda
果蝇,脊椎动物
http://microrna.org/miranda.html
PicTar
脊椎动物,果蝇
http://pictar.bio.nyu.edu
TargetScan,TargetScanS
脊椎动物
http://genes.mit.edu/targetscan
RNA hybrid
果蝇
http://www.techfak.uni-bielefeld.de/persons/marc/mirna/targets
ViTa
病毒
http://vita.mbc.nctu.edu.tv
miTargert
动物
http://cbit.snu.ac.kr/~miTarget
MovingTarget
果蝇
——
MiRTif
动物
http://mirtif.bii.a-star.edu.sg
miRacle
动物
http://miracle.igib.res.in/miracle
PatScan
植物
Rhoades et al. (2002)
microTar
动物
http://tiger.dbs.nus.edu.sg/microTar
EIMMo
人,果蝇,线虫,斑马鱼
http://www.mirz.unibas.ch/ElMMo
miRU
植物
http://bioinfo3.noble.org/miRNA/miRU.html
DIANA-MicroT
人,鼠
http://diana.pcbi.upenn.edu/DIANA-microT
RNA22
动物
http://cbcsrv.watson.ibm.com/rna22.html
MicroInspector
动植物、病毒
http://mirna.imbb.forth.gr/microinspector
试验验证靶序列数据库
 
 
mirBase
 
http://www.microrna.sanger.ac.uk/targets/v2
TarBase
 
http://www.diana.pcbi.upenn.edu/tarbase.html
Argonaute
 
http://www.rna.uni-heidelberg.de/apps/zmf/argonaute/interface
miRNAMAP
 
http://mirnamap.mbc.nctu.edu.tw
miRGen
 
http://www.diana.pcbi.upenn.edu/cgi-bin/miRGen/v3/Targets.cgi
 
 
miRNAsiRNA的关系
    miRNAsiRNA之间的关系令人迷惑。从表面上说,一个是非编码的单链小分子RNA,在进化上高度保守,通过翻译抑制调控基因表达而不影响转录本的稳定性;另一个是针对编码区的双链小分子RNA,每个转录本都可能有很多个siRNAs,是通过降解目标靶,在转录后调控基因表达。由于每个mRNA模版可能产生很多个siRNAs,要给每个siRNA定一个基因的名字就很困难。miRNA是进化进程中高度保守的,因此给直向同源物一个同样的名字可能有助于了解他们的功能,而给另一个物种中一段无关的序列一个同样的名字就容易造成混乱。
    然而,据推测miRNAs通常是由较大的(70­90 nt)的茎环结构(发夹结构)前体经Dicer酶切割得到的,而Dicer同样负责将长双链RNA切割为siRNA,而且二者的长度也差不多,同样有调控基因表达功能。因而这两类小分子RNA之间的关系格外令人关注。
    两个广为人知的miRNA——在线虫中发现的lin-4 let-7,可以通过部分互补结合到目的mRNA靶的3’非编码区(3’UTRs),通过一种未知方式诱发蛋白质翻译抑制从而抑制蛋白质合成。这种结合并不诱导mRNA靶的降解,就是说作为翻译抑制子本身不影响对应mRNA的丰度,其原因据推测是由于miRNA和结合位点之间不完全互补。这就区别于siRNA的介导的mRNA的降解。但是其他一些miRNAs可能以类似siRNA的方式介导目的RNA的降解。实验表明引入和let-7目的mRNA靶完全互补的miRNA会诱导mRNA靶的降解。还有实验结果表明一些miRNA,包括在植物中发现的Scarecrow miRNA,能结合完全互补的mRNA链从而降解mRNA序列,抑制蛋白合成。这提示miRNAs可以和siRNAs一样作用,这两种小分子RNA作用通路可能有重叠的部分。这种重叠同样提示siRNAs可能也有和miRNAs同样的功能。
    一个很有趣的实验证实这个观点:Doench和同事挑选一个已知在体内可以有效使CXCR4基因沉默的siRNA,然后在荧光素酶报告基因的3’端插入对应的CXCR4结合位点——其中一个拷贝是插入一个完全匹配的CXCR4结合位点,另一个拷贝插入4个只有3’5’端匹配,而中间不同的CXCR4结合位点,这样选定的siRNA就不能完全结合到这个结合位点——中间形成一个突起的不匹配的环。将这两个拷贝转入Hela细胞并用siRNA诱导基因沉默。结果很有趣——两个实验都录得荧光素酶活性下降了超过10倍,RT-PCRNorthern分析证实,*个实验的荧光素酶转录本下降了超过10倍,这正是正常的siRNA介导的RNAi反应,目标靶mRNA降解导致表达水平的下降,而第二个实验中荧光素酶转录本仅仅下降1.2倍,这种目的基因表达水平下看起来象源于miRNA介导的翻译抑制降,而不是siRNA介导的影响mRNA的稳定性导致。实验表明:siRNA可能以miRNA的方式作用于mRNA。实验人员还进行了另一个实验:改变第二个实验中的不匹配环的碱基序列看起来不影响抑制效果,但是siRNA和报告基因上的结合位点的匹配程度越高抑制效果越好,增加siRNA的量,抑制效果越好——这一点和siRNA抑制的情况一样——*不同的是:完全匹配的结合位点(siRNA作用方式)可以单独起作用而相互不影响,而增加不完全配对的结合位点(注意在第二个实验中用了4CXCR4结合位点)的个数对翻译抑制有显著的加乘作用。
    在哺乳动物细胞中还没有找到内源的siRNA,外源的siRNA介导的RNAi作用正是一种抵御机制。而miRNAs则广泛存在于哺乳动物细胞中,从理论上推测可能参与多种调控作用。这两种小东西的作用机制和相互关系的本质就显得更加扑朔迷离。如何在实验中正确鉴定siRNA和miRNA,甚至是其他的小分子RNA都成为一个值得关注的问题。

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